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Madâ’in Sâlih, la fabulosa ciudad escondida de Arabia Saudita

Arabia Saudita es un país en el que podemos pensar muy cerrado. De hecho, no es un destino turístico muy extendido y apreciado. Además, el país se encuentra en un clima geopolítico que no es el más tranquilizador. En resumen, ¡nada que no te haga querer aventurarte allí! Sin embargo, Arabia Saudita tiene algunas sorpresas muy agradables que en su mayoría son desconocidas. Entre ellos, está Madâ’in Sâlih. Esto no está lejos de Al-‘Ula, una ciudad antigua que tiene las mismas características que Petra en Jordania. Sin embargo, este último es bien conocido, porque contiene una de las nuevas siete maravillas del mundo. Las personas que vivían en esta ciudad se llamaban “Thamouds”. Te llevamos a estos lugares donde el tiempo parece haberse detenido.

Madâ’in Sâlih, la antigua ciudad maldita

Situada a unos veinte kilómetros del oasis Al-‘Ula (del que hablamos en la segunda parte de este artículo), Madâ’in Sâlih alberga el yacimiento arqueológico del nombre de Hegra o al-Hijr. Se trata de restos de los nabateos, una antigua civilización árabe que vivió durante la Antigüedad y cuya principal actividad era el comercio. Es esta misma civilización que construyó y vivió en Petra, el famoso sitio jordano que atrae a millones de turistas cada año. Cuenta la leyenda que Madâ’in Sâlih está maldita, razón por la cual la ciudad ha estado abandonada durante tanto tiempo y todavía hoy en día es poco visitada por los lugareños. De hecho, los versículos del Corán indicaban que los tamudes, los habitantes de esta ciudad, fueron castigados por haberlos matado en un camello enviado por un profeta como señal de Dios.
Madâ'in SâlihCréditos: Wikimedia Commons El sitio arqueológico fue redescubierto en el siglo XIX por exploradores europeos, incluido Jean-Louis Burkhardt, quien también descubrió Petra en Jordania. Hoy en día, es posible caminar en esta ciudad que es muy grande para su época. La visita es simplemente mágica.

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El oasis de Al-‘Ula y su proyecto de desarrollo turístico

Al-‘Ula es el único pueblo de esta región. Es por eso que podemos considerar este oasis como la puerta de entrada al sitio de Madâ’in Sâlih. Actualmente tiene solo 40.000 habitantes. Aunque el turismo aún no está muy desarrollado en esta parte del mundo, las autoridades locales han implementado infraestructura para atraer viajeros. Madâ'in SâlihCréditos: Wikimedia Commons También se está considerando un proyecto en asociación con Francia, que se encargará de su desarrollo. Esto debería completarse en unos cinco años y permitiría el surgimiento de un parque natural, arqueológico y turístico. La buena noticia para nosotros es que estos tesoros arquitectónicos y culturales que han estado escondidos durante mucho tiempo pronto estarán más disponibles para todos. Entonces, ¿te vas?