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Qué ver en Navidad en el continente asiático

Si viajas en diciembre, celebrar la Navidad en Asia es una opción. Encontrará fácilmente la decoración de Navidad y las tradiciones típicas de estas fechas en diferentes formas que se extienden desde el este de Asia hasta las playas de la India.

Muchos países de Asia han adoptado el 25 de diciembre como día festivo oficial, pero no todos. A pesar de todo, las luces de Navidad, los árboles decorados e incluso Papá Noel pueden ser vistos en países donde la Navidad no es oficialmente observada como un evento de invierno.

Celebraciones de Navidad en Asia

Fuera de unos pocos países y regiones, la Navidad es principalmente un acontecimiento secular en Asia más que religioso.

El hecho de que el 25 de diciembre se celebre o no como día festivo es en gran medida incoherente. Por ejemplo, la Navidad no es un día festivo en Tailandia (predominantemente budista), pero es un día festivo nacional en la vecina Malasia (predominantemente islámica). A pesar de todo, verás un montón de adornos navideños y locales con sombreros de Santa Claus en los centros comerciales de Bangkok.

Como muchos días festivos occidentales, el atractivo comercial de la Navidad es demasiado para resistirse a los muchos centros comerciales gigantes de Asia. En algunos lugares, las decoraciones aparecen ya en octubre. Las ventas y eventos especiales son comunes. Incluso Santa hace su aparición en algunos centros comerciales.

La Navidad se celebra vigorosamente en Filipinas, donde predomina el cristianismo. Los preparativos comienzan con meses de anticipación. Las familias celebran la fiesta juntos en casa, y las decoraciones públicas a menudo contienen temas y símbolos cristianos como cruces. Mientras tanto, en países como Tailandia, la Navidad se disfruta principalmente como un festival comercializado donde algunos centros comerciales ofrecen decoraciones públicas.

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Ciudades y países de Asia con una población considerable de expatriados, como Singapur, observan la Navidad con más entusiasmo. La gente organiza fiestas privadas, y los negocios de propiedad occidental, como pubs y restaurantes, celebran cenas y reuniones especiales en las que se escucha música navideña familiar. Las calles públicas pueden estar decoradas con luces, aunque algunos de los temas cristianos tradicionales (por ejemplo, cruces, reyes magos, etc.) suelen faltar.

Carretera Orchard Road decorada para la temporada navideña.

Los mejores lugares para celebrar la Navidad en Asia

Muchos viajeros quieren celebrar la Navidad mientras disfrutan de Asia en diciembre. Incluso destinos cálidos como Sri Lanka suelen hacer al menos un guiño a las fiestas navideñas. Por lo menos, unas cuantas palmeras decoradas servirán como recordatorio del día especial,

  • Singapur: Singapur cuenta con el mayor número de residentes extranjeros del mundo. No es de extrañar que estos expatriados sean anfitriones de fiestas navideñas y hagan alguna decoración de temporada. Aunque el cristianismo no es la religión principal de Singapur, la Navidad se sigue celebrando ampliamente, aunque de una manera más secular. Los centros comerciales estarán decorados y las luces brillantes adornarán a lo largo de Orchard Road. La Navidad también se observa como un día festivo en la vecina Malasia.
  • Filipinas: Más del 90 por ciento de los filipinos dicen ser católicos romanos, lo que convierte a Filipinas en uno de los dos países predominantemente cristianos del sudeste asiático (Timor Oriental es el otro). La Navidad se celebra públicamente en todo el país, a excepción de un puñado de lugares donde el Islam es la fe predominante. En cuanto al resto del país, se puede observar un fuerte énfasis en la religión durante las vacaciones de Navidad. Incluso escucharás canciones navideñas en octubre mientras el país se prepara para una de sus fiestas favoritas.
  • Hong Kong: Incluso después del traspaso a China en 1997, la influencia occidental sigue siendo evidente en Hong Kong. Grandes árboles de Navidad se iluminarán en plazas públicas, y muchos de los rascacielos muestran espectáculos de luces navideñas en un esfuerzo por superarse unos a otros. La Navidad es un día festivo en Hong Kong.
  • Asia Oriental: Junto con Hong Kong, las decoraciones públicas de Navidad son fáciles de encontrar en grandes ciudades como Seúl, Taipei y Tokio.
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Navidad en Japón

Aunque menos del 2 por ciento de los japoneses dicen ser cristianos y el 25 de diciembre no es un día festivo, la temporada navideña se sigue observando con entusiasmo, especialmente en la víspera de Navidad. Los intercambios de regalos se realizan entre parejas y en empresas; las oficinas corporativas a veces están decoradas para la ocasión.

Las fiestas con temas navideños a menudo conducen a la gran celebración del Año Nuevo Shogatsu. Además de la emoción, el cumpleaños del emperador se celebra el 23 de diciembre en Japón.

Navidad en la India

El hinduismo y el islam son las religiones primarias en la India, y sólo alrededor del 2 por ciento de la población afirma que el cristianismo es su religión. Pero eso no impide que Goa organice una gran celebración navideña cada diciembre. Alrededor del 25 por ciento de la población de Goa dice ser cristiana; la influencia portuguesa es evidente en todas partes.

navidad en India

Los plátanos son decorados, los cristianos se dirigen a la misa de medianoche, y a menudo se disfruta de una comida al estilo occidental en Nochebuena. Hay muchas fiestas en la playa en Goa que celebran el evento. La Navidad también es celebrada con entusiasmo por los cristianos en Kerala y otras partes de la India, donde las estrellas de Navidad adornan muchos hogares.

Navidad en Corea del Sur

El cristianismo es una religión importante en Corea del Sur, y el día de Navidad se celebra como un día festivo. A menudo se da dinero como regalo, se intercambian tarjetas y los puentes sobre el río Han en Seúl están iluminados con adornos. Algunas familias, incluso las que no se identifican con ninguna religión, eligen asistir a un servicio religioso en Navidad. Santa Claus puede ser visto vestido de azul en vez de rojo en Corea del Sur.

Navidad en CoreaNavidad en China

Fuera de Hong Kong y Macao, las celebraciones de Navidad en China tienden a ser asuntos privados entre familias y amigos. Los hoteles que atienden principalmente a huéspedes occidentales decorarán, y los centros comerciales pueden tener ventas especiales.

Para gran parte de China, la Navidad es sólo otro día de trabajo, mientras que todo el mundo cuenta hasta el día festivo del Año Nuevo Chino en enero o febrero.

Los centros comerciales y la Navidad en Bangkok