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Echa un vistazo a alguno de estos 10 festivales de invierno en Asia

El frenético mosaico de culturas de Asia se puede ver en las fiestas que celebra durante los meses de invierno, en diciembre, enero y febrero. Estos incluyen algunos de los mayores eventos del año: la celebración del Año Nuevo Lunar se lleva a cabo en todo el Este y Sureste de Asia; e incluso los días festivos occidentales como la Navidad y la Nochevieja han sido adoptados por las comunidades locales.

Utiliza esta lista de festivales de invierno para planificar tu viaje – o planifica alrededor de ellos, según sea el caso, ya que muchos de estos festivales limitarán el transporte y el alojamiento y aumentarán los precios. Todo depende de ti: o bien planeas tus fechas de viaje alrededor de ellos, o bien llegas lo suficientemente temprano como para que no te alteren los planes.

Diciembre: Navidad

En Asia, la Navidad no es sólo para los cristianos; muchas personas de todas las religiones observan la temporada de Navidad el 25 de diciembre.

Los árboles de Navidad y las decoraciones aparecen semanas antes del 25 de diciembre en los centros comerciales metropolitanos e incluso en algunas plazas públicas. Grandes metrópolis como Singapur, Bangkok en Tailandia y Tokio en Japón hacen todo lo posible para decorar con caramelos, copos de nieve y árboles de Navidad.

Japón, por ejemplo, celebra la Navidad como un segundo Día de San Valentín, más una fiesta romántica que religiosa, con regalos intercambiados entre novios.

El país más grande y predominantemente cristiano de Asia, Filipinas, celebra la Navidad con un estilo latino (debido a que han sido colonizados por España durante 300 años); las iglesias de todo el país están llenas de devotos que celebran la Misa antes de regresar a casa con sus familias extendidas para celebrar la fiesta de medianoche conocida como la Noche Buena.

  • Dónde: En toda Asia
  • Cuándo: 25 de diciembre

De diciembre a marzo: Festival de la Iluminación en el Jardín de la Calma Matutina

jardin de la mañana tranquila

El Jardín de la Calma Matutina, Garden of Morning Calm, en el condado de Gapyeong, está a un día de viaje de Seúl, la capital de Corea del Sur; ya vale la pena el viaje en cualquier día, pero se convierte en una visita obligada durante el Festival de la Iluminación en invierno.

Las luces del Jardín de la Mañana Tranquila ocupan unos 330.000 metros cuadrados, utilizando 30.000 luces LED de colores que cuelgan de los árboles y otros jardines de la zona. Pasea por el país de las maravillas de las hadas, creado por las coloridas luces, a través de campos tan evocativamente nombrados como el Jardín de Hakyung, el Jardín de Bonsai, el Jardín de la Luz de la Luna y el Jardín del Edén.

  • Dónde: Condado de Gapyeong, Corea del Sur
  • Cuándo: Diciembre a mediados de marzo

Enero: Shogatsu (Año Nuevo)

El festival de Año Nuevo Japonés (del 31 de diciembre al 2 de enero), conocido como Shogatsu, es uno de los eventos más importantes de Japón. Esta celebración ha reemplazado prácticamente a la celebración del Año Nuevo Lunar al estilo chino como la celebración «oficial» del Año Nuevo en Japón.

Muchos establecimientos cierran por las fiestas (algo que los turistas deben tener en cuenta); la gente se reúne con la familia y los amigos para celebrar y dar a los niños paquetes de dinero llamados otoshidama.

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Los templos ven un aumento de visitantes durante el Año Nuevo, ya que los japoneses siguen una tradición local llamada hatsumoude, o hacen una visita de Año Nuevo a un templo para rezar por la seguridad, la buena fortuna y la buena salud.

El festival Shogatsu concluye con un discurso del Emperador de Japón el 2 de enero. El día es uno de los dos días del año en que el público en general puede entrar en el Palacio Imperial de Tokio (el otro es el cumpleaños del Emperador).

  • Dónde: En todo Japón
  • Cuándo: 31 de diciembre al 2 de enero

26 de enero: Día de la República de la India

El Día de la República es una de las pocas fiestas nacionales seculares de la India. No confundir con el Día de la Independencia el 15 de agosto, el Día de la República celebra la adopción de la Constitución de la India.

Muchos negocios cierran para observar la fiesta patriótica, las ventas de alcohol se detienen y los coloridos desfiles llenan las calles. El Desfile del Día de la República en Delhi, la capital de la India, es un evento enorme, en el que participan contingentes de las Fuerzas Armadas de la India y carrozas que representan a cada uno de los estados de la India.

Las celebraciones tienen lugar en el resto de la India en la misma línea: Kolkata, Bengala Occidental, celebra un desfile militar en Red Road frente a Fort William en Maidan de Kolkata; Chennai, Tamil Nadu atrae a los participantes del desfile de las fuerzas armadas, las bandas de marcha de las escuelas y la policía estatal; y otros desfiles similares también tienen lugar en Bangalore, Karnataka y Mumbai, en Maharashtra.

  • Dónde: En toda la India
  • Cuándo: 26 de enero

Enero/Febrero: Festival del Hielo de Harbin

Harbin Ice Festival de hielo

Millones de turistas visitan cada año este festival helado en el norte de China, atraídos por las enormes esculturas de hielo que adornan el recinto ferial junto al río Songhua de Harbin.

Las esculturas, palacios de hielo, laberintos y toboganes del Festival de Hielo de Harbin son simplemente masivos en escala, construidos a partir de unos 260.000 metros cúbicos de bloques de hielo cosechados en el río. Su tamaño varía desde tallas de animales y criaturas fantásticas a escala real, hasta enormes estructuras de 250 pies que se elevan sobre la multitud.

Sin embargo, hay mucho más que hacer que quedarse boquiabierto en las formaciones de hielo: puedes unirte a las ferias, subir a los toboganes de hielo o ver extrañas competiciones como las de los nadadores de invierno que se enfrentan al frío con temperaturas bajo cero y nadan en calzoncillos en el río Songhua.

  • Dónde: Harbin, China
  • Cuándo: 5 de enero – 5 de febrero

Enero/Febrero: Año Nuevo Lunar

año nuevo lunar

El Año Nuevo Lunar (más comúnmente conocido como Año Nuevo Chino) no es de ninguna manera solamente una celebración china; se observa alrededor de Asia con mucha preparación y emoción. Los lugareños se deleitan con la familia y los amigos, observando las viejas tradiciones para traer buena fortuna y prosperidad en el año venidero.

La celebración completa del Año Nuevo Lunar dura alrededor de 15 días, desde las salvas iniciales de la víspera de Año Nuevo hasta el Chap Goh Mei al final. Es posible que los turistas quieran evitar viajar en este momento, ya que millones de personas viajan a sus casas para estar con sus familias o se dirigen a los mejores destinos de Asia para pasar las vacaciones.

  • Dónde: En Asia, los festivales locales incluyen la celebración del Tet en Vietnam y la celebración del Seollal en Corea del Sur. Las comunidades étnicas chinas celebran las festividades del Año Nuevo Chino en todo el sudeste asiático (especialmente en Singapur y en Penang, Malasia), lo que refleja celebraciones similares en la China continental, Hong Kong y Taiwán.
  • Cuándo: Del primero al día 15 del primer mes del Calendario Lunar Chino: comienza el 25 de enero (2020); 12 de febrero (2021); 1 de febrero (2022); y 22 de enero (2023).
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Enero/Febrero: Thaipusam

El festival hindú de Thaipusam en enero o febrero celebra al Señor Murugan, el dios tamil de la guerra. Algunos devotos perforan sus cuerpos con espadas, pinchos y ganchos mientras llevan pesados santuarios (kavadis) en sus cuerpos a través de largas procesiones.

Thaipusam es celebrado por las comunidades hindúes tamiles desde el sudeste asiático hasta California. Malasia y Singapur son el hogar de algunas de las celebraciones más grandes.

En las cuevas de Batu, en las afueras de Kuala Lumpur, Malasia, millones de espectadores se reúnen para una celebración de un día de duración en la que decenas de devotos de pinchos suben los 272 escalones de la cueva para mostrar su devoción a su Señor.

  • Dónde: En toda la India y en cualquier lugar hay una gran población tamil.
  • Cuándo: luna llena del décimo mes del calendario hindú: 8 de febrero (2020); 28 de enero (2021); 18 de enero (2022); y 5 de febrero (2023)

Febrero: Festival de nieve de Sapporo

festival de nieve Saporo

El mayor festival de invierno de Japón se celebra en Sapporo, la capital de Hokkaido, a principios de febrero. Desde su primera iteración en 1950, el Sapporo Snow Festival se ha expandido en tamaño y alcance.

El Festival cubre dos lugares principales en Sapporo. El centro de mesa de Odori Park cuenta con unas 100 esculturas de hielo de todos los tamaños, iluminadas de forma deslumbrante al anochecer. El sitio del distrito de Susukino presenta una escala más pequeña de esculturas de hielo que decoran el distrito de la luz roja de la ciudad.

Las esculturas cubren animales tanto reales como fantásticos, incluyendo criaturas basadas en el anime como Pokemon. Más allá de la gélida estatuaria, los visitantes pueden disfrutar de laberintos de nieve, comida callejera, actuaciones musicales y patinaje en la pista de hielo cerca del Parque Odori.

  • Dónde: Sapporo, Japón
  • Cuándo: 4-11 de febrero de 2020

Febrero: Setsubun

Setsubun

Setsubun, uno de los festivales más extraños de Japón, trata de tirar alubias para protegerse de los espíritus malignos.

La gente se reúne en los templos para recoger la soja tostada, conocida en la lengua local como fuku mame (frijoles de la fortuna). En lugares públicos como templos y santuarios, la gente tira los frijoles para la buena suerte, gritando Oni-wa-soto (¡Fuera los demonios malvados!) y Fuku-wa-uchi (¡Entra con buena fortuna!). Los japoneses creen que la gente puede asegurar la salud y la felicidad si recuperan y comen fuku mame en un número que coincida con su edad.

En las celebraciones públicas, los regalos y los dulces son lanzados a las multitudes frenéticas desde los escenarios. Celebridades, luchadores de sumo y otras figuras suben al escenario para lanzar objetos a la multitud en eventos televisados.

En las casas privadas, el cabeza de familia usa una máscara de demonio mientras los miembros de la familia le arrojan alubias y cacahuetes hasta que es expulsado.

  • Dónde: En todo Japón
  • Cuándo: 2 o 3 de febrero

Febrero/Marzo: Festivales de Linternas de Cielo de Taiwán

Los festivales de linternas son una parte importante del calendario del Año Nuevo Chino, y Taiwán ofrece algunos de los más pintorescos. El Pingxi Sky Lantern Festival es el festival de linternas más visitado de Taiwán, iluminando los cielos de su pequeña aldea homónima con linternas flotantes con mensajes para los dioses.

Su contraparte en el distrito de Yangshui favorece una iluminación más ruidosa: el espectáculo de fuegos artificiales de Tainan Yanshui (que significa colmena de fuegos artificiales) tiene lugar en el Templo Wumiao de Tainan, donde los lugareños se atreven a ser golpeados por pequeños fuegos artificiales como una prueba de su fuerza y para protegerse del mal.

Las dos celebraciones tienen lugar simultáneamente y están asociadas en la mente de los taiwaneses: se refieren a los festivales gemelos como «fuegos artificiales en el sur, linternas en el norte».

  • Dónde: Pingxi y Yangshui, Taiwán
  • Cuándo: Primera luna llena del Año Nuevo Lunar-2020: 9 de febrero de 2021: 27 de febrero de 2022: 16 de febrero de 2023: 6 de febrero