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Vintage Air Rally: viejos aviones en el cielo africano

Sonriendo, Lita Oppegard salió de su cabina con la elegancia de una “dama” de otro siglo. Impecablemente vestida con su traje color arena, acaba de aterrizar majestuosamente su biplano en el césped de Johannesburgo, como parte del Vintage Air Rally.

Testimonio de Lita Oppegard

Comenzado el 12 de noviembre de 2016 en Creta, su viaje contraproducente en el cielo africano está llegando a su fin. E incluso antes de llegar a su terminal en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el diario de vuelo del sexagenario ya está repleto de anécdotas. “Fue una aventura fantástica, nos divertimos mucho. Y las personas que conocimos en nuestro viaje lo hicieron realmente especial ”, dice entusiasmada Lita Oppegard.

La mano descansando cariñosamente sobre el ala de su Travel Air 4000 modelo 1928, motor estrella de ocho cilindros, es inagotable. “Nací y crecí en Alaska. Con nosotros dicen que es la última frontera. Es muy vasto y muy salvaje. Pero al sobrevolar África como lo hemos hecho, me doy cuenta de lo inmenso que es este continente, es magnífico ”.

Con el copiloto de su marido, Nicholas, la estadounidense forma parte del feliz escuadrón del Vintage Air Rally. Once tripulaciones de “tontos voladores” que hicieron la apuesta por revivir, a la antigua, el día a día de los pioneros del siglo pasado.

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Egipto, Kenia, Sudáfrica …

Desde el 12 de noviembre, sus “cucos” han cruzado el Mediterráneo, han aterrizado al pie de las pirámides de El Cairo, han saltado en la sabana de Kenia, saludado al Kilimanjaro o admirado las Cataratas Victoria para chapotear con él… antes de llegar al ‘Africa del Sur.

Con bigotes blancos al viento, Nicholas Oppegard caminó durante cuarenta y cinco años sus galones de capitán en todos los cielos del planeta. Pero lo jura con la mano en el corazón, su viaje al nivel de las margaritas africanas supera en emociones todo lo vivido.

“No nos conocíamos y nos fuimos a la mayor odisea de nuestras vidas”, se sorprende. “Honrar a quienes abrieron los cielos de África es una alegría, un privilegio”.

Un viaje lleno de aventuras

Sin embargo, su ruta estuvo marcada por muchos giros y vueltas. Algunos choques, espectaculares pero no graves, un piloto desaparecido durante cuarenta minutos y dos días de “custodia policial” en Etiopía por un oscuro asunto de papeleo.

© Bella Ordway

También hubo algunos momentos de pura valentía técnica. Como esta serie de aterrizajes al borde del cráter del Ngorongoro en Tanzania, al borde de un vacío …

Hasta aquí los incidentes y ansiedades documentados oficialmente. Además, existen estos pequeños miedos diarios que algunos pilotos han tenido cuidado de no compartir con sus compañeros.

Este es el caso de Keith Kossuth, quien no habría renunciado a su sueño de transporte aéreo transafricano por el mundo. Ni siquiera su evidente falta de experiencia detrás de una escoba. “Lo había soñado durante doce años pero recién recuperé mi avión”, confiesa el californiano al pie de su Travel Air rojo llamado “Barnstormer”, que lleva el nombre de estos especialistas que competían con audacia durante los “circos”. antenas de la década de 1930.

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“Todo lo que logré fueron cuatro aterrizajes con el dueño del avión y cuatro más por su cuenta. ¡Y salta, adelante! ”, Plastron Keith Kossuth.

“Pilotaje a las nalgas”

Pero su alarde casi llegó a su fin después de despegar de Zanzíbar. “Seguramente estaba un poco demasiado confiado”, dice. “El avión dio un giro y solo lo recuperé después de dos vueltas y media. Te abre los ojos, guau ”, prosigue este coleccionista de… motos. “Se necesita mucha práctica y experiencia para pilotar un avión así”.

Este puro placer de conducir “en las nalgas”, como dicen los aficionados, en la era del GPS y el pilotaje automático, es precisamente lo que buscaba Ingo Presser, de 72 años.

El veterano del rally alemán pasó 36 años en cabinas llenas de electrónica. Pero aún aprecia la incertidumbre de la navegación a la carta y el olor a aceite caliente que salpica las gafas de vuelo. “Sucedió que volaba un Airbus por la mañana y este avión por la tarde, solo por diversión”, dijo, todavía atado al rústico asiento de su Bücker Bü-131, añada 1936.

El cielo no es un limite

“En una cabina al aire libre, uno se vuelve uno con el medio ambiente, inmediatamente sabe cuando el avión está volando perfectamente y cuando hay un problema. Puedes sentirlo ”, continúa el piloto, sus ojos azules brillando con codicia.

Nick Oppegard tampoco desdeña estos placeres nostálgicos ya menudo solitarios de los privilegiados. Pero también espera haber despertado algunas vocaciones, según sus encuentros con los curiosos en cada aterrizaje de su biplano.

“Si hemos logrado que incluso un niño quiera levantar la cabeza y decirse a sí mismo que el cielo no es un límite, así que este viaje definitivamente valió la pena“.