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Qué es el Día de Reyes en España

El Día de los Reyes cae el 6 de enero de cada año. Es el día en que la mayoría de los niños en España y otros países de habla hispana reciben sus regalos de Navidad.

Niños de otras partes del mundo esperan ansiosamente a Papá Noel en Nochebuena. Aquí en España, sin embargo, el hombre de barba alegre se sitúa en segundo plano con respecto a los tres reyes de la tradición bíblica. En la víspera del 5 de enero, los niños dejan sus zapatos en la puerta con la esperanza de que los Reyes Magos dejen regalos dentro durante su visita nocturna.

Otra parte esencial del Día de Reyes en España es el roscón de reyes. La masa en forma de anillo está decorada para que parezca una corona que usaría un rey. A menudo está cubierto con frutas glaseadas, que representan las coloridas joyas de una corona. En su interior está enterrado un juguete, a menudo una figura del niño Jesús o un pequeño rey. Se dice que la persona que lo encuentra en su cacho tiene buena suerte para el año.

La historia

En la Biblia cristiana, en el libro de Mateo, hay una historia de un grupo de reyes viajeros que siguieron una estrella hasta el lugar de nacimiento de Jesucristo en Belén. Le dieron al bebé recién nacido regalos de oro, incienso y mirra.

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Los tres reyes, según la tradición cristiana, son también conocidos como los tres magos o sabios, dependiendo de la versión o traducción de la Biblia. Una de las versiones más antiguas de la Biblia fue escrita en griego. La palabra utilizada para describir a los viajeros era magos, siendo el plural magos. En esa época, un mago era un sacerdote del zoroastrismo, una religión que estudia las estrellas y la astrología y que se consideraba una forma de ciencia en ese momento.

La versión King James, una traducción inglesa de la Biblia que data de 1604, traduce la palabra magos para significar «sabios».

¿Cómo se conoció al grupo de viajeros como reyes? Hay algunos pasajes escritos en Isaías y Salmos en la Biblia Hebrea, también conocida como el Antiguo Testamento de los Cristianos, que hablan de cómo los reyes adoran y traen regalos al Mesías.

Navidad en España

El día de Navidad es una fiesta nacional en España, pero a pesar de la historia religiosa del país, el día en sí no es tan importante como en otras partes del mundo. En cambio, la Nochebuena es cuando la mayoría de las familias se reúnen y celebran.

Según la tradición cristiana, la Nochebuena era la noche en que María estaba dando a luz a Jesús. Se honra como un día especial para que la familia se reúna para una gran comida. En español, esta noche se llama Nochebuena, que significa literalmente «Buena noche».

El día de Navidad, los niños pueden recibir un pequeño regalo o dos, pero el gran día para los regalos es el 6 de enero, o Epifanía. Así como los Reyes Magos entregaron regalos al niño Jesús después de su nacimiento, los tres reyes hacen lo mismo con los niños de España 12 días después de Navidad.

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Víspera del Día de Reyes

En los días previos al 5 de enero, los niños escriben cartas a los Reyes Magos pidiéndoles regalos. El día anterior al Día de Reyes es un día de desfiles y procesiones por toda España. Los jóvenes y los jóvenes de corazón recorren las calles de Madrid, Barcelona (donde los reyes llegan en barco), Alcoy (donde se celebra el desfile más largo de España, que data de 1885) y muchos más municipios españoles, todos deseosos de ver a los reyes. Los desfiles representan el viaje de los viajeros en camello a Belén. Los Reyes Magos lanzan caramelos a la multitud, que está llena de entusiastas aficionados que sostienen paraguas al revés para tratar de atrapar tantos dulces como sea posible.

Cómo celebran otras culturas

Como es una tradición que se ha celebrado en España durante muchos siglos, la mayoría de los países de habla hispana en América también celebran el Día de Reyes. En México, por ejemplo, se hace un pastel de una milla de largo «Rosca de Reyes» para celebrar la fiesta. Más de 200,000 personas lo prueban en la Plaza del Zócalo en la Ciudad de México.

La diversión no se limita a las culturas de habla hispana. En Italia y Grecia, la Epifanía se celebra de diferentes maneras. En Italia, las medias se cuelgan de las puertas para que los reyes las coloquen en ellas. En Grecia, las competiciones de natación hacen que la gente se sumerja en el agua para alcanzar las cruces lanzadas para su recuperación, lo que representa el bautismo de Jesús.

En países germánicos, como Suiza, Austria y Alemania, Dreikonigstag es la palabra para «Día de los Reyes Magos». En Irlanda, el día se conoce como Pequeña Navidad.