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En Cisjordania, un monasterio del siglo IV se esconde en un valle remoto

Wadi Qelt es un cañón rocoso ubicado en el desierto de Judea en Banco Oeste, un desierto que comienza cerca de Jerusalén y termina cerca de Jericó, no lejos del Mar Muerto. En este valle árido y aislado, un monasterio del siglo IV se aferra peligrosamente a las paredes rocosas. Originalmente construido alrededor de una cueva, el monasterio se expandió durante el siglo V cuando un monje ortodoxo griego, Gorgias de Koziba, habitaba el lugar.

Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt, Cisjordania

los Monasterio de San Jorge fue creado en el siglo IV, cuando los ermitaños buscaban tener las mismas experiencias que los profetas: según la leyenda, el profeta Elías ya habría descansado en una de estas cuevas camino al Sinaí. El monasterio greco-ortodoxo fue construido a finales del siglo V d.C. por Juan de Tebas, quien se convirtió en ermitaño y se mudó de Egipto a Siria-Palestina (nombre de la antigua provincia de Judea) en 480 d.C. El monasterio fue nombrado San Jorge por el monje más famoso que vivió en el sitio, Gorgias de Koziba (a veces también se le llama “monasterio de Saint-Georges de Choziba).

Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt, Cisjordania

El monasterio fue destruido en el año 614 d. C. por los persas que barrieron el valle y masacraron a los catorce monjes que vivían allí. Los huesos y cráneos de los monjes mártires todavía se pueden ver hoy en la capilla del monasterio. Después de la invasión persa, el monasterio permaneció abandonado durante casi 500 años hasta que los cruzados llevaron a cabo las restauraciones en el siglo XII. Pero tras su expulsión, el monasterio cayó en desuso. En 1878, un monje griego, Kalinikos, se instaló aquí y restauró el monasterio, completándolo en 1901.

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Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt, Cisjordania

San Jorge es uno de los muchos monasterios de origen bizantino que se encuentran esparcidos en estos cerros rocosos, donde ninguna mujer puede entrar. De hecho, hay muchos monasterios en el desierto de Judá.

Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt, Cisjordania

Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt, CisjordaniaMonasterio de San Jorge, Wadi Qelt, CisjordaniaMonasterio de San Jorge, Wadi Qelt, CisjordaniaMonasterio de San Jorge, Wadi Qelt, CisjordaniaMonasterio de San Jorge, Wadi Qelt, Cisjordania

El monasterio se encuentra a unos treinta kilómetros de Jerusalén en la histórica carretera entre Jerusalén y Jericó, que corre paralela al valle. Un puente peatonal cruza el Wadi Qelt (que fluye en la primavera) y conecta el monasterio con la carretera.

Primero debes ir a Mitzpe Jericó, casi a mitad de camino de Jerusalén, luego tome la dirección de la garganta Wadi Qelt. Gire a la derecha después de 1 kilómetro. Bajar por una pequeña carretera durante unos 5 km, bordeando el Wadi con el valle a la izquierda (200 m de desnivel). Luego gire a la izquierda en dirección al monasterio, los beduinos sugieren que vaya en burro. Puedes caminar hasta allí. Recuerda llevar mucha agua y recuerda que dependiendo de la época del año, oscurece muy temprano (sobre todo a finales de año).

Fuentes de fotos y texto: Wikipedia, Amusing Planet