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Las magníficas cuevas de Waitomo en Nueva Zelanda están iluminadas por una constelación de luciérnagas: ¡es mágico!

En las profundidades de la Isla Norte de Nueva Zelanda, un verdadero universo subterráneo sinuoso formado por cuevas de piedra caliza brilla con una luz azul verdosa mágica. Si bien puede parecer puramente fantástico, estas cuevas son muy reales. Sus oscuros interiores están animados por centelleantes colonias de luciérnagas, también llamadas arachnocampa luminosa.

Esta especie es endémica de Nueva Zelanda y el este de Australia. Estas larvas llamadas luciérnaga por angloparlantes son los de un mosquito. Son bioluminiscentes, gracias a una reacción bioquímica que tiene lugar en los túbulos del sistema excretor larvario.

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

los Cuevas de Waitomo se hicieron famosos por las larvas que habitan las paredes de las cuevas y las iluminan de una manera hermosa. Las cuevas de Waitomo fueron descubiertas en 1887 por el jefe de la tribu maorí local, Tane Tinorau y el topógrafo inglés Fred Mace. Las paredes de las cuevas son ideales para albergar larvas, que a menudo residen una al lado de la otra en grupos de cientos, debido a su superficie húmeda y protegida.

La luz luminiscente de los gusanos les ayuda a atraer su comida, es decir, otros insectos. La primera parte del nombre de la especie, arachnocampa, significa “gusano araña” y se refiere a los hilos de seda que usan los gusanos para agarrar a sus presas.

El fotógrafo neozelandés Joseph Michael, con sede en Auckland, documentó las relucientes cuevas pasando incontables horas en el gélido sótano de las cuevas, que los expertos creen que se remontan a hace unos 30 millones de años.

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Hay 300 cuevas en la región de Waitomo, sin contar las que quedan por descubrir. Tienes que ir al pequeño pueblo de Waitomo. Los tours salen cada media hora todos los días de 9 a.m. a 5 p.m. del 1 de abril al 31 de octubre. Del 1 de noviembre al 31 de marzo, la última visita es a las 17.30 horas. Permita 45 minutos para la visita.

El precio de la entrada es de $ 50 para un adulto y $ 23 para un niño.

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael

Waitomo Caves, Glowworms, Nueva Zelanda

Crédito de la foto: Joseph Michael