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Los Huaorani en el Amazonas

Durante al menos mil años, la selva amazónica de Ecuador, laOrientado, ha sido una tierra de bienvenida para Huaorani (que significa “seres humanos” o “la gente”). Se consideran la tribu más valiente del Amazonas. Hasta 1956, nunca habían tenido contacto con el mundo exterior.

Una tribu con fuertes creencias

Los Huaorani son cazadores notables y guerreros temidos. Amenazados por la exploración petrolera y las prácticas de tala ilegal, su vida como cazadores-recolectores ha cambiado para vivir principalmente en campamentos. Tienen un vasto conocimiento de animales, plantas y árboles, que se deriva de una dependencia total de la naturaleza.

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Flickr – Campamento Yasuní Waorani

Los Huaorani tienen una creencia animista, es decir, creen en la existencia tanto espiritual como física de un animal. Creen que una persona que muere luego camina por un sendero del más allá, que está custodiado por una gran anaconda. Aquellos entre los muertos que no logran escapar de la serpiente no logran entrar en el reino de los espíritus muertos y no pueden regresar a la Tierra como animales (a menudo las termitas). Los espíritus están presentes en todo el mundo, que para los Huaorani solo incluye el bosque.

Los Huaorani se identifican profundamente con el jaguar, un depredador grande y majestuoso. Según el mito, son descendientes de un apareamiento entre un jaguar y un águila. Por lo tanto, nunca cazarán al jaguar. Y tampoco matarán serpientes, ya que se las considera una fuerza del mal y un mal presagio, la anaconda en particular.

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Tradiciones y costumbres

La caza y la pesca constituyen una gran parte de la dieta Huaorani, además de ser de importancia cultural. Tradicionalmente, las criaturas cazadas se limitaban a monos, pájaros y pecaríes (jabalíes). No se cazan depredadores terrestres ni aves rapaces. El menú incluye plátanos, mandioca, maní, batatas, moras (bayas) y frutas. La yuca fermentada es el ingrediente principal de su cerveza, que fluye en abundancia durante las festividades.

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Flickr – VSmithUK

Los Huaorani tienen muchos tabúes con respecto a la tradición con la caza y la alimentación. No comen ciervos porque sus ojos se parecen a los ojos humanos. Sin duda una actividad alegre, la caza implica un mínimo de ética. Los Huaorani deben matar animales para poder vivir, pero creyendo que tienen un espíritu y un alma, deben ser apaciguados o de lo contrario se vengarán. Por lo tanto, un chamán muestra respeto durante la preparación ritual del veneno (curare) depositado en los dardos. Cazar con estos dardos no se considera matar sino recolectar.

Una de las cosas más importantes de los Huaorani es vida familiar. Las familias extendidas están muy unidas. Todos contribuyen a la comunidad: hombres, mujeres y niños. Los hombres talan árboles para crear campos para que las mujeres los cultiven. Los alimentos que plantan incluyen plátanos, maní, batatas y mandioca. Una vez que han utilizado todo el potencial del suelo, abandonan el área para buscar otra ubicación.

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Flickr – bbcworldservice

Perfecto conocimiento de su entorno

Además de plantas y árboles, los Huaorani tienen un gran conocimiento de venenos, drogas, alucinógenos, materiales de construcción y muchos más. Los Huaorani se casan entre sí, convirtiéndose la tradición en movimiento en una importante actividad social. Tienen mucho cuidado en la organización de las ceremonias. Muchas de sus festividades y ceremonias conducen a bodas.

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Por lo general, los hombres alimentan a sus familias cazando. Su principal arma de caza es la cerbatana. Generalmente mide de 3 a 4 metros de largo. Fabrican sus propias armas. los Lanzas Huaorani están hechos con mayor frecuencia de la madera de pejibaye (palma de fruta pequeña) y tienen picos afilados en ambos extremos. En cuanto a los dardos, están empapados de veneno del planta de curare que paraliza a sus víctimas. Este tipo de arma permite a la tribu cazar presas, como pájaros o monos, a distancia. Su precisión es implacable.

Los Huaorani generalmente usan el cabello largo. Las pinturas faciales y corporales están hechas para ceremonias religiosas, para ahuyentar a los malos espíritus o simplemente por razones estéticas. Las pinturas provienen de árboles y plantas que crecen en la región. El baile tradicional es una parte importante de la vida. Los niños están incluidos en los bailes para garantizar que pasen a la siguiente generación. En muchas situaciones, estos bailes involucran a todo el pueblo. El Waodani (o Waodari, Huaorani) es polígamo y tradicionalmente está casado dentro de la tribu, a través de matrimonios entre primos.

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Flickr – ggallice

Hoy dia

La vida está cambiando para los Huaorani. Durante las últimas décadas, han pasado, contra su voluntad, de una sociedad de cazadores-recolectores a una vida de campamentos forestales permanentes (inicio de la sedentarización). Sin embargo, en las aldeas remotas, la caza sigue siendo la forma de vida preferida y la clave para su supervivencia. Tienen un conocimiento íntimo y profundo de los animales, que se deriva de una dependencia total de la naturaleza. Las tierras originales de los Huaorani están amenazadas por la exploración petrolera y las prácticas de tala ilegal. En 2012, los Huaorani tenían alrededor de 6800 km² de tierra, o alrededor de un tercio de su territorio original..