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Si escuchas a alguien decir que va a Islandia seguro que piensas que se aloja en Reykjavik, la ciudad más grande del país, con fácil acceso a atracciones naturales, escénicas y cientos de proveedores de tours a la altura. Con menos frecuencia oirá que alguien se enfrenta a la carretera de circunvalación, que forma un circuito completo de 1330 kilómetros alrededor de la costa del país. Pero rara vez encontrarás a alguien que se dirija directamente a un vuelo de conexión a la región de Islandia Oriental, que se encuentra al noreste de Reykjavik y es el hogar de unos 15.000 habitantes que comparten más de 14.000 km cuadrados de tierra.

La remota ubicación de la región no es lo único que está frenando el desarrollo turístico de Islandia Oriental. La verdad es que la gente del este de Islandia se está tomando su tiempo deliberadamente para considerar cuidadosamente cómo les gustaría presentar su hogar al mundo, un proceso que es evidente a través de las atracciones, destinos y procesos de la región.

El municipio que representa a esta parte de Islandia Oriental es Djupivogur, una pequeña ciudad costera en los Fiordos Orientales que se convirtió en un «Cittaslow» oficialmente designado en 2013. Cittaslow, un movimiento italiano centrado en la comida y la vida lenta permite a las ciudades de todo el mundo con menos de 50.000 residentes cumplir con un porcentaje de ciertos criterios, como fomentar el compostaje doméstico, proporcionar baños públicos de fácil acceso y conservar las áreas históricas, para que se certifiquen dentro del movimiento.

En Djupivogur, esto se traduce en un enfoque en el apoyo a los productores locales, la prestación de servicios abundantes a los padres locales, la educación de los jóvenes sobre la historia local y la naturaleza, y un uso reflexivo del espacio público.

«En resumen, se trata un poco de sentirse cómodo en su propia piel, tratando de frenar la globalización», dijo Gauti Jóhannesson, Gerente de Distrito de Djupivogur. «Afuera en la aldea no hay marcas registradas globales en exhibición como Coca Cola o algo así, tratamos de mantener eso absolutamente al mínimo».

La ciudad ha sido testigo de que la designación en sí misma ha sido muy atrayente.

«Creo que es una ideología con la que mucha gente puede identificarse», dijo Jóhannesson. «Creo que la singularidad es lo que la gente está buscando. Quieres poder sentir que realmente estás en otro lugar que no sea tu ciudad natal».

Pero Jóhannesson destaca que la participación de Djupivogur en Cittaslow no es una herramienta de marketing para el turismo y, de hecho, establece barreras estrictas para muchas actividades que pueden causar perjuicios al medio ambiente o a la comunidad. «Cittaslow está dirigido en primer lugar a las personas que viven en las comunidades que son miembros de Cittaslow y el turismo viene después de eso», dijo Jóhannesson. «Teníamos una agencia de viajes interesada en viajes en cuatriciclo por la playa. Dijimos que no. Hemos tenido líneas de cruceros que nos preguntan si pueden llevar sus propios barcos a la Isla de Papey. Y la respuesta ha sido no.»

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Es posible que las cosas se estén acelerando para acomodar el auge del turismo en otras partes de Islandia, pero Djupivogur será cada vez más lento. La singular bomba de gasolina en el centro de la ciudad está siendo removida del foco de atención, al igual que los estacionamientos utilizados principalmente por los turistas. «La idea es que saquemos los coches del centro de la ciudad, para que podamos mantener la idea de que vivimos en un pequeño pueblo de pescadores en la costa de Islandia», dijo Jóhannesson.

«Antes todo el mundo quería que las bombas, de gasolina, estuvieran en el pueblo para atraer el tráfico de paso; no estamos buscando eso… Nos gustaría tener algo aquí para que la gente lo viera o hiciera, lo que les hace querer venir al pueblo en esas condiciones».

La confianza y el compromiso de Djupivogur con el estilo de vida «lento» se está viendo en otras atracciones de la región. En la cercana Vallanes, la granja Modir Jord es una de las pocas granjas orgánicas de Islandia. El equipo de marido y mujer, Eymundur Magnússon y Eygló Björk Ólafsdóttir, se centran principalmente en el cultivo de cebada, un grano que en su día se cultivaba predominantemente en el país, pero que más recientemente había desaparecido casi por completo de los menús islandeses. La zona está atravesada por senderos para caminar y esquiar y alberga una encantadora iglesia, una especialidad islandesa, pero el verdadero placer es disfrutar de una comida en la primera casa del país hecha completamente de madera islandesa local, de la granja misma, por supuesto.

Dentro de la acogedora cabaña de madera, Ólafsdóttir sirve almuerzos rústicos de productos frescos de la granja, o una vez frescos de la granja, ahora fermentados, en una mesa perfecta. Una estufa de leña arde en el fondo, y la nieve cae con gracia fuera de las ventanas del piso al techo. Esa prisa por llegar al siguiente destino se evapora con sopa de remolacha, pan de cebada y chucrut.

Más allá de Vallanes, el cineasta Denni Karlsson y la historiadora Arna Björg Bjarnadóttir inauguraron recientemente el Wilderness Center, una casa histórica al borde de las tierras altas de Islandia que también exhibe el estilo de vida «lento» de la región. «Autenticidad, aventura y respeto por la naturaleza son nuestras palabras clave», dijo Karlsson sobre el compromiso de la pareja de abrazar y presentar el movimiento «lento» a los visitantes. El equipo de marido y mujer colaboró con organizaciones como el Museo Nacional de Islandia, el Instituto de Arte de Islandia y el Parque Nacional de Vatnajökull, para asegurar que la casa de cuatro dormitorios, casa de una familia de 14 hermanos a principios de 1900, fuera presentada con precisión a los visitantes de hoy en día.

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«El Wilderness Center está diseñado para que los huéspedes tengan que aparcar sus coches un poco más lejos de los edificios», dijo Karlsson. «Cuando cruzas el viejo puente de madera desde el estacionamiento, entras en el pasado.»

A los dos les llevó cinco años crear la granja islandesa restaurada, los detalles de la propiedad son meticulosos y apropiados para la época, hasta la forma de los clavos utilizados para sujetar las tablas de madera locales a las paredes de las habitaciones de los dormitorios. Las pertenencias de la familia original siguen amueblando la casa y la recién creada exposición de historia islandesa que reúne los respectivos talentos e intereses de Karlsson y Bjarnadóttir en una mirada integral, detallada y artística a la mágica historia del país.

La oficina local de turismo reconoce que el estilo de vida «lento» de Islandia Oriental tiene el potencial de ser contagioso. Las historias de la región están siendo cuidadosamente curadas por el grupo mientras se preparan para recibir la afluencia de turistas que ya han llegado a otras partes del país. «Hemos sido testigos de que otras regiones de Islandia no tuvieron tiempo de prepararse», dijo Maria Hjalmarsdottir, Líder de Proyectos de Promote East Iceland. «Para nosotros era muy importante analizar cuidadosamente el estilo de vida de nuestra región para atraer a la gente que quiere experimentar eso».

Desde 2014, Hjalmarsdottir ha estado trabajando metódicamente con el diseñador sueco de destinos turísticos Daniel Byström para recopilar las historias y atracciones locales de la región y conectarlas con una narrativa fuerte y central. «Estamos trabajando en directrices sobre qué hacer, dónde comer, qué tipo de alojamiento buscar y cómo vive cada estilo de vida en el este de Islandia», dijo Hjalmarsdottir. «Queremos…. valores claros y un lugar del que la gente pueda estar orgullosa y del que pueda hablar fácilmente con los demás». Haciendo eso, tenemos una manera más fácil de cumplir nuestras promesas también».

«El objetivo es que seamos un destino de primera clase, tanto para visitarlo como para vivir en él», dijo Hjalmarsdottir. Y ese compromiso de mantener la calidad de vida local a la vez que se fomenta una nueva industria turística resume la lentitud del movimiento de Islandia Oriental. La región no cambiará su identidad para atender a las próximas multitudes. Las empresas turísticas locales no ofrecerán actividades populares en otras partes del país que no existan ya en el estilo de vida de la región. El este de Islandia seguirá siendo un destino único… uno en el que merece la pena frenar y detenerse.