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Golden Circle de Islandia

Ya sea que tengas un día para explorar el campo islandés o una semana, el Círculo de Oro es una ruta clásica que todos los visitantes de Islandia deben ver. Uno de los tours más populares en Islandia, los sitios en el Círculo de Oro están abiertos a los visitantes durante todo el año, aunque el momento más popular para visitar es durante los meses de verano, cuando las temperaturas son más cálidas y las condiciones de la carretera son más fáciles a la hora de viajar.

Hay tres paradas principales en el Círculo Dorado: el Parque Nacional de Þingvellir, el campo geotérmico Geysir y la cascada de Gullfoss. Además de estos sitios principales, puedes personalizar tu viaje con un baño en un baño termal tradicional, un cráter volcánico, un río termal e incluso un lugar de filmación de la serie Juego de Tronos, Game of Thrones. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre el Círculo de Oro de Islandia.

Donde está el Círculo Dorado

Con una primera parada a solo 40 minutos al este de Reykjavik, una visita al Círculo Dorado es la excursión perfecta fuera de la ciudad. Desde géiseres burbujeantes y cálidas aguas termales hasta el cruce de dos continentes y poderosas cascadas, este popular tour es la manera perfecta de disfrutar de todo lo que Islandia tiene para ofrecer. Debido a la distancia y la cantidad de cosas que se pueden ver en este viaje, programa por lo menos 7-8 horas para disfrutar el tiempo suficiente en cada destino.

Cosas para ver en el Círculo Dorado

Parque Nacional de Þingvellir o Thingvellir

Thingvellir

La primera parada en el Círculo Dorado fuera de Reykjavik es el Parque Nacional de Þingvellir. Uno de los principales atractivos de este hermoso parque es que se encuentra entre las placas tectónicas de América del Norte y Europa, lo que significa que puedes (técnicamente) pararte entre dos continentes a la vez. Si te sientes aventurero, puedes incluso practicar snorkel o submarinismo entre las placas y ser testigo de algunas de las aguas más claras del mundo.

Además de darte un chapuzón en las claras aguas, también puedes subir a la impresionante cascada de Öxarárfoss para contemplar el lugar donde el río principal se sumerge en el valle por el que caminaste hace unos minutos. Los fans de Game of Thrones estarán encantados de descubrir que a solo unos minutos a la derecha de la cascada de Öxaárfoss Trail se encuentran tres escenas de la cuarta temporada: un campamento salvaje donde Ygritte y Tormund fueron filmados, y la famosa escena de Bloody Gate, el estrecho camino que Arya y el Sabueso toman para visitar a su tía.

  • Precio y duración: Aparcamiento para todo el día: 750 ISK (unos 7 €). Hay varios estacionamientos en todo el parque, así que si no tienes pensado hacer senderismo, puedes conducir y aparcar para ver los sitios principales.
  • Abierto las 24 horas.
  • Duración de la visita: de 45 minutos a 2 horas.

Campo Geotérmico Geysir

La siguiente parada oficial en el tour del Círculo Dorado es el Geysir Geothermal Field. Una de las paradas más populares del tour, y definitivamente la más concurrida, este sitio histórico es el hogar del conocido Geysir, además de muchas piscinas calientes burbujeantes y humeantes. Aunque el géiser original ya no está activo, el nuevo espectáculo, Stokkur, es ahora la atracción principal. Su principal atractivo es una erupción de alrededor de unos 15 metros en el aire cada 10 minutos, los turistas se arremolinan en torno a de este sitio en busca de la foto perfecta. Dependiendo del número de erupciones que desees ver, ésta puede ser una rápida parada de 20 minutos antes de partir hacia tu próximo destino.

  • Precio y Horas: Gratuito; Abierto las 24 horas.
  • Duración de la visita: Puedes pasar entre 20 minutos y 1 hora en Geysir, dependiendo de cuántas veces quieras ver el géiser y si quieres escalar la montaña para tener una vista más aérea de la zona geotérmica.
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Cascada de Gullfoss

Gullfoss cascada

A sólo 10 minutos de Geysir se encuentra la enorme cascada de Gullfoss. Hay dos áreas de visión principales para ver las cataratas y cada una tiene su propio estacionamiento, así que si tienes poco tiempo es fácil ver solo una parte aunque nosotros te recomendamos ver ambas. El camino más bajo de las cataratas lleva hasta el agua; vístete abrigado o ponte un impermeable ya que serás rociado con agua y viento constantes cuando las cataratas se estrellen justo enfrente de ti. Si tiene la suerte de estar de visita mientras el sol brilla, te recomendamos buscar los arco iris mientras desciendes para tomar la foto perfecta.

Desafortunadamente esta sección está cerrada en invierno ya que el hielo puede hacer que la caminata sea peligrosa y resbaladiza, así que planifica de acuerdo a tus fechas de viaje.

El segundo mirador está siempre abierto y ofrece una vista mucho más amplia de las cataratas y del estrecho río en el que choca. En un día despejado, puedes buscar glaciares y más arco iris en la distancia.

  • Precio y Horas: Gratuito; Abierto las 24 horas
  • Duración de la visita: 1 hora

Kerið


Se cree que se formó hace unos 6.500 años, este cráter es lo que queda de un cono volcánico que colapsó y se llenó de agua. El cráter es llamativamente colorido, con musgo verde y rocas rojas que contrastan perfectamente con el agua azul brillante. Aunque se puede ver en una parada rápida si tienes poco tiempo en el camino de vuelta a Reykjavik, una caminata alrededor del borde o al lado del lago son los pasos adicionales.

  • Precio y Horas: Precio de la entrada: 400 ISK (alrededor de 3 €) con estacionamiento incluido cuando hay personal. Abierto las 24 horas.
  • Duración de la visita: 30 minutos. El área es pequeña, así que no se necesita mucho tiempo para caminar por el borde del cráter o bajar hasta el lago en el fondo.

Laguna Secreta, Gamla Laugin


Aunque está lejos de ser un secreto, este relajante baño termal es una excelente manera de romper un momento en el tour del Círculo Dorado con un chapuzón en las relajantes aguas de 100 grados. A solo 10 minutos en coche de la ruta principal del Círculo Dorado, un chapuzón en las aguas de una de las piscinas más antiguas de Islandia es una gran recompensa después de horas de conducción.

  • Precio y Horas: Entrada: Adultos 2800 ISK, unos 20 €, niños menores de 14 años entran gratis. Abierto todos los días de 10 a.m. a 10 p.m. durante los meses de verano y está abierto de 11 a 8 p.m. de octubre a abril.
  • Duración de la visita: 1-2 horas.
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Río termal de Reykjadalur

Si te sientes más aventurero y tienes tiempo para una caminata, el viaje a este cálido río termal es perfecto para ti. Apenas es una caminata de dos millas en una dirección, este sendero está bellamente ubicado entre humeantes laderas, pero debido a que el área es tan activa geológicamente, es importante que permanezcas en el sendero designado. Una vez que llegues, hay unos cuantos camarotes para cambiarse y un café si necesitas tomar algo antes de darte un chapuzón en las aguas poco profundas y cálidas.

  • Precio y Horas: Gratuito; Abierto las 24 horas.
  • Duración de la visita: 2-3 horas. Es una caminata de una hora hasta el río, deja más tiempo para remojarse y relajarse una vez que estés allí y tiempo para regresar.

Cómo llegar a la ciudad

Hay dos formas principales de recorrer el Círculo Dorado: en coche o con guía. Si no dispones de mucho tiempo o viajas solo, la mejor opción es programar una excursión de medio día o de día completo con una de las muchas compañías turísticas disponibles que operan desde Reykjavik. Aunque tu tiempo en cada sitio estará limitado a la ruta pre-programada, podrás ver los sitios principales sin el estrés de planear su día y serás conducido de regreso a la ciudad a tiempo para la cena.

Si tiene más tiempo para explorar o viaja en un grupo pequeño, alquilar un coche y conducir tu mismo durante todo el día es otra opción estupenda y asequible. Hay dos rutas diferentes para llegar desde Reykjavik: una ruta más larga y pintoresca que sube por la carretera 1 y la 435 a través de una hermosa cordillera, y una ruta más corta y directa por la carretera 1 y la 36 si prefieres ir directamente a los sitios principales.

Qué Esperar y Qué Traer

Si conduces tu mismo, es importante que llenes el tanque de gasolina antes de salir de la zona de Reykjavik. Aunque hay gasolineras a lo largo del Círculo Dorado, la mayoría se encuentran más allá del Parque Nacional, a dos horas del viaje. No te quedes varado sin comida y con el tanque de gasolina vacío.

Si estás planeando caminar y acercarse a las cascadas, se recomienda usar botas de montaña y un impermeable con capucha si estás de visita en los meses de verano. Si viajas durante los meses de otoño e invierno fuera de temporada, es importante tener botas preparadas para las condiciones extremas y abrigarse para nieve y caminos resbaladizos. Cualquiera que sea el mes que planees visitar Islandia, es importante estar preparado para lo inesperado; debido a que el clima en Islandia siempre está cambiando, estate preparado con múltiples capas que puedas quitarte y ajustar a medida que el día se pone más cálido.

Hay múltiples opciones de comida en las gasolineras entre el parque nacional y Geysir y entre Gulfoss y Kerið. Allí encontrarás los famosos perritos calientes islandeses, patatas fritas e incluso helado, cada uno por precio de 5€ o menos. Si viajas con un presupuesto limitado, detenerse en una gasolinera para comprar comida es una buena manera de abastecerse de lo necesario y darse un gusto mientras evitas los cafés más caros que encontrará en cada una de las paradas principales.

Si viajas con una excursión es poco probable que te detengas en una gasolinera, así que te recomendamos que te pases por una tienda de comestibles o en un café antes de la excursión para que puedas preparar tus propios bocadillos o sándwiches. Si se te olvida o no tiene tiempo para prepararte antes, hay cafés con opciones de almuerzo en cada una de las paradas principales del Círculo con diferentes precios.